마카란 펜대 안에 잉크를 적신 솜[中綿]을 넣고,

펠트 또는 적당한 다공성을 지닌 합성수지로 된 펜촉에서 모세관 작용에 의해 잉크가 흘러나와 필기가 이루어지는 원리의 필기구를 통틀어 이름인데,

액체잉크를 그대로 대 안에 넣은 것도 있다.

펠트펜 ·매직펜 ·사인펜 등 여러 가지 명칭이 있는데, 이들을 통틀어 마카(정식 명칭은 마킹펜)이라고 한다.

잉크에는 유성과 수성이 있다.

유성 마카(유성펜)는 접착력이 좋아 만년필 등과 같은 수성 잉크로는 쓰기 힘든 목재 ·천 ·유리 ·금속 ·플라스틱 등의 불침투면에도 자유롭게 쓸 수 있는 필기구로서, 제2차 세계대전 후 미국에서 제조 ·판매되었다. 건조가 빠르고 내수성이 강하여 쉽게 지워지지 않는 특성이 있어 Permanent Marker로 불리기도 하며, 장기간 보관해야 할 서류나 문서 등에 사용할 수 있다. 유성